Αναρτήθηκε από: atumrakis | 16/07/2010

Το λεωφορείο

Πριν από ακριβώς 156 χρόνια, 100 περίπου χρόνια πριν από τη γέννηση της Rosa Parks, κάτι έγινε στους δρόμους του Manhattan. Η Lizzie Jennings (1830-1901), μια εικοσιτετράχρονη δασκάλα, ξεκινά να πάει να παίξει όργανο στην Εκκλησία στην οποία συμμετείχε. Βγαίνει λοιπόν στο δρόμο και περιμένει το λεωφορείο. Ωραία, και που το πρόβλημα; Για την μαύρη Lizzie, υπήρχε.

Τότε, υπήρχαν 2 τρόποι μεταφοράς στην πόλη. Τα λεωφορεία, και τα σιδηροδρομικά οχήματα. Και τα δυο με άλογα κινούνταν, σαφώς. Τα λεωφορεία ήταν φτηνότερα.

Omnibus

Τα άλλα, του συρμού, ήταν μεγαλύτερα, δυνατότερα, είχαν περισσότερες εισόδους και εξόδους για το κοινό, έβαιναν σε ράγες, και ήταν πολύ περισσότερο άνετα. Και τα δυο είδη μέσων, όμως, δε δεχόντουσαν μαύρους επιβάτες. Οι οδηγοί λοιπόν, που αποφάσιζαν ποιος θα ανέβει και ποιος όχι, είχαν μαζί τους μαστίγια για να αποτρέπουν τους ανεπιθύμητους από το να ανεβαίνουν. Τα τελευταία τότε χρόνια, είχαν θεσπιστεί από την κοινότητα κάποια δρομολόγια  με λεωφορεία για μαύρους. Αυτά έφεραν μεγάλες επιγραφές «Colored Persons Allowed», αλλά εξυπηρετούσαν με πολύ χαμηλή συχνότητα δρομολογίων, σε άτακτες περιόδους, κάποιες φορές καθόλου.

Έτσι λοιπόν, ενώ το Manhattan  ήταν σπίτι για το μεγαλύτερο πληθυσμό Αφροαμερικανών, ενώ αυτοί είχαν πλέον  τις δικές τους ιδιοκτησίες, ενώ πλήρωναν νομοτύπως τους φόρους τους, δεν είχαν την τιμή να ανεβαίνουν στο ίδιο μέσο μεταφοράς με καθαρούς λευκούς αστούς. Και τι έκαναν γιαυτό; Περπατούσαν.

Ο ευυπόληπτος επιχειρηματίας μπαμπάς της Lizzie, Thomas Jennings,  μαζί με κάποιους άλλους, είχαν κάνει ένα κίνημα με σκοπό να σταματήσουν αυτή την τόσο αξιολύπητη επιλεκτικότητα. Οπότε, το Λιζάκι ήξερε τι έκανε. Δεν έκανε τυχαία τον κόπο να ανέβει εκείνη τη μέρα το λεωφορείο. Σύμφωνα με δημοσιεύματα της εποχής, αφού ανέβηκε σε ένα από τα οχήματα, ο ελεγκτής της είπε να κατέβει, πρώτον γιατί το λεωφορείο ήταν γεμάτο. Όταν αυτό αποδείχτηκε λάθος, υποστήριξε πως οι λοιποί επιβάτες ήταν δυσαρεστημένοι με την επιβίβαση της. Αλλά όταν αυτή επέμεινε στα δικαιώματα της, την έπιασε και την έριξε κάτω. Κάποιοι χαρακτηρισμοί ακολούθησαν και από τις δυο μεριές, και ο οδηγός συνέχισε να βιαιοπραγεί εναντίον της. Τελικά, με τη βοήθεια ενός νομοταγούς πολισμάνου όλα τελείωσαν, αφού την έπιασε και την κατέβασε από το λεωφορείο μια και καλή.

Η κοινότητα των Αφροαμερικανών ήταν εξοργισμένη με το γεγονός. Η Lizzie έκανε τρεις μηνύσεις: Στον οδηγό, στην εταιρία και στον ελεγκτή. Ο δικηγόρος που ανέλαβε την υπεράσπιση της ήταν ο Chester A. Arthur, ένας εικοσιτετράχρονος τότε δικηγόρος, που σε τρείς περίπου δεκαετίες θα αναλάμβανε ως 21ος πρόεδρος των ΗΠΑ. Με τα πολλά, η ετυμηγορία ήταν κάπως έτσι: «Οι έγχρωμοι πολίτες, αν είναι σοβαροί, καθώς πρέπει και ελεύθεροι ασθενειών, έχουν τα ίδια δικαιώματα με άλλους και δε πρέπει με κανένα τρόπο να αποκλείονται από οποιοδήποτε κανόνα της εταιρίας, ούτε με τη χρήση δύναμης ή βίας».

Η αποζημίωση που πήρε η Jennings δεν ήταν αυτή που απαίτησε, γιατί, «Κάποια μέλη του σώματος των ενόρκων είχαν ιδιαίτερες ιδέες σχετικά με τα δικαιώματα των εγχρώμων». Ούτε είχε την ίδια τύχη ο γιος της, μερικές δεκαετίες αργότερα.

Όμως, μια μέρα μετά τη δίκη, το 1855, η εταιρία εξέδωσε ανακοίνωση ότι δέχεται Αφροαμερικανούς στα λεωφορεία της.

Η πράξη πολιτικών δικαιωμάτων του 1866 διακηρύσσει τους μαύρους ως πολίτες και αφαιρεί το δικαίωμα από τις πολιτείες να περιορίζουν τα δικαιώματα τους.

Το 1870, η δέκατη Πέμπτη τροπολογία του συντάγματος επικυρώνεται. Οι μαύροι πλέον, μπορούν να ψηφίζουν.

Το 2008, ένας Αφροαμερικανός, με μεσαίο όνομα το Hussein, εκλέγεται 44ος πρόεδρος των Η.Π.Α.

Τη συνέχεια τη ζούμε. Τα πισωγυρίσματα είναι που φοβάμαι.

Από:

1. 50 American Revolutions You’re not supposed to know

2. Elizabeth Jennings (bio)

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Kατηγορίες

Αρέσει σε %d bloggers: